Boek schrijven

Soulsearching: begin van mijn schrijfreis

Vandaag heb ik een beetje aan soulsearching gedaan. Ik weet dat ik al een lange tijd de droom heb om een boek te schrijven, en dat ik het in mijn tienertijd al heerlijk vond om verhalen te bedenken en te schrijven, máár… sinds wanneer precies?

toch niet vanaf mijn dertiende?

Terwijl ik bezig ben met een nieuw platform op te zetten (SchrijfAmbitie, waar ik schrijfcursussen, coaching en manuscript beoordeling wil aanbieden) en daarvoor webteksten moet bedenken, begon ik me ineens af te vragen: wanneer is mijn schrijfdroom eigenlijk gestart? Hoe ben ik geworden wie ik nu ben (op dit gebied dan) en waardoor ontstond die droom? In mijn biografie (of dat nou op mijn website is of op andere plekken) zet ik altijd neer dat mijn droom om te schrijven ontstond op mijn dertiende. En daar was ik tot nu toe ook heilig van overtuigd. Hooguit veertien, toch? Maar nu ik oude documenten en schriften erbij heb gepakt… Wijst alles erop dat mijn droom ‘pas’ ontstond toen ik vijftien was, in 2010.

Oeps. Heb ik nu dus gewoon per ongeluk gelogen al die tijd? Voor mijn gevoel loop ik namelijk dus al veel langer met het idee van een schrijver worden rond. Hoog tijd om dat stukje op mijn ‘over Jami’ pagina maar eens aan te passen dan…

leuk gevonden! (kan wel door de grond zakken)

Oké, tijdens mijn zogenaamde soulsearching heb ik wel leuke (en voor mij persoonlijk; belangrijke) dingen terug gevonden. Dingen als… inspiratie momentjes die ik heb neergepend. Tekeningen. Verhalen. Ideeën.

Ik had een thriller auteur kunnen zijn.

Al is het enigszins schaamtelijk om terug te lezen, ik wil toch wel graag wat ik gevonden heb met jullie delen. Tijdens mijn zoektocht kwam ik er ook achter dat mijn verhalen en ideeën van nature helemaal niet zo sprookjesachtig en Fantasy-like waren. En dat wist ik eigenlijk nog wél, want slechts een paar jaar geleden schreef ik uiteindelijk een (verschrikkelijke) eerste versie van mijn verhaal af dat ik al sinds mijn vijftiende (blijkbaar) bij me draag.

Een verhaal die destijds de titel kreeg “Murder to Survive”, en later was gewijzigd naar “E.A.S. – Far from home” (ja allemaal Engelse titels, bekt gewoon lekkerder). Wat in het kort erop neerkwam dat Jillian (16) in een dystopische wereld wordt ontvoerd (door omstandigheden uiteraard) en zo een geheime organisatie binnenrolt. Ik wilde er ook een romance in verwerken tussen Jillian en haar ontvoerder (Stockholm Syndrome), waarvan ik nu weet dat dit onder het dark romance genre zou vallen haha. Maar in de basis zou het een thriller worden. Ja, dat klopt. Ik had een thriller auteur kunnen zijn. (En dat kan natuurlijk altijd nog.)

Mijn eerste verhaal idee kwam door een droom (die ik heb opgeschreven, omdat jongere-ikke ervan overtuigd was dat oudere-ikke dat wel handig zou vinden — en ze had gelijk!). Vanaf dat moment heb ik mezelf altijd voorgenomen om ELK IDEE op te schrijven ergens. Hetzij digitaal of op een kladpapiertje. Maar genoeg gepraat… dit was het idee (en bijbehorende, fantastische tekeningen):

De boeken zijn binnen

Velen hebben de unboxing misschien op Instagram (of TikTok) al gezien, maar de boeken zijn dus inmiddels binnen! En wauw, ze zijn nog zoveel mooier dan ik me had kunnen voorstellen. Voor deze druk had ik ook een proefexemplaar in ontvangst genomen, deze lijkt nu dof en saai vergeleken met deze boeken.

Om mijn debuut extra te vieren, wilde ik dolgraag een extra (luxe) afwerking, en heb ik gekozen voor zilveren letters op de voorkant, achterkant en rug. Het geeft echt iets extra’s en ik ben blij dat ik dat heb gedaan. Ze zijn echt zo mooi!

Dromen komen uit

Al vanaf mijn 13e droom ik ervan om een boek te schrijven en uit te (laten) geven. Dat ik nu ook daadwerkelijk mijn allereerste boek in handen heb, voelt gewoon onwerkelijk. ‘Vroeger’ had ik in mijn hoofd dat een boek schrijven heel simpel was. ‘Dat doe ik wel even,’ dacht ik bij mezelf. Pas toen ik me echt op het schrijven heb gestort en veel boeken ben gaan lezen, kwam ik erachter hoe arrogant het van me was om dat te denken.

In totaal heeft het bijna 2 jaar geduurd voordat mijn boek is verschenen. Ik begon met de allereerste woorden opschrijven, rond april 2020. In november 2021 was het manuscript eindelijk klaar (na heel veel feedback te hebben verwerkt van proeflezers en herschrijven). Vlak daarna werd de drukopdracht gegeven, en nu zijn we hier… februari 2022. Nog maar een paar daagjes wachten en dan is de officiële release (22/02/’22). Het is echt een droom die uitkomt.

Over ‘de nieuwe wendy’

Voor degenen die nog niet wisten dat ik een boek heb geschreven en/of over ‘de nieuwe Wendy’ hebben gehoord:
De nieuwe Wendy is een fantasierijk avontuur geïnspireerd door Peter Pan met veel romantiek en een vleugje humor.
Voor meer informatie, of als je een kijkje wil nemen in de eerste hoofdstukken, klik dan op de knop hieronder 😉

Op 22 februari zullen degenen die mijn boek hebben gepre-ordered het boek ontvangen.

Voor degenen die mijn boek al hebben besteld: enorm veel leesplezier toegewenst!

COVER REVEAL: De Nieuwe Wendy

Huh? Hebben we dit ontwerp niet al gezien?

Ja, dat kan kloppen. Van een cover reveal durf ik dan ook bijna niet te spreken. Want heel veel op facebook en instagram hebben al dergelijke versies voorbij zien komen. Toch wilde ik graag een soort ‘cover reveal’ doen, omdat dit toch echt het eindproduct betreft.

Waarom heb je meteen al de eerste versies gepost?

Uitstekende vraag! En dat is een grappig verhaal… Toen ik begon met het schrijven van De Nieuwe Wendy, wist ik helemaal nog niet of ik mijn manuscript zou opsturen naar een uitgever of het boek zelf zou gaan uitgeven. Ik neigde het meest naar de eerste optie om eerlijk te zijn. Ondanks dat ik grafisch vormgever ben van beroep, had ik nooit het idee dat ik mijn eigen boekcover zou gaan ontwerpen. Ik was bang dat ik er dan niet objectief genoeg naar zou kunnen kijken. Natuurlijk kon ik de neiging niet weerstaan om mijn verhaal op een bepaalde manier te visualiseren, al was het alleen maar bedoeld als een stimulans voor mezelf. Dus kwam ik met het eerste ontwerp.

Ik had nooit het idee dat ik mijn eigen boekcover zou gaan ontwerpen.

Engelse titel, wat doffer/paarser van kleur, lettertype met een dubbele rand (waardoor je in alle eerlijkheid meer het idee krijgt dat je ogen achteruit gaan…). Maar goed, dit was een eerste versie die ik dolgraag wilde delen met anderen. Dus zette ik hem op instagram. De reacties waren verassend positief.

De reacties waren verassend positief.

Ik ga mijn boek zelf uitgeven!

Tegen de tijd dat ik (heel bewust) de keuze had gemaakt om zelf mijn boek te gaan uitgeven, besloot ik ook dit ontwerp te gaan gebruiken (nadat ik hem heb verbeterd). Iedereen was er al zo enthousiast over, dus ik dacht: waarom een goed ontwerp weggooien? Voor het zelf uitgeven van mijn boek heb ik een uitgeverij opgericht: Jewel Books. Daar hoort natuurlijk ook een tof logo bij die op het omslag werk zal verschijnen. Dus dat heb ik gedaan!

Al met al ben ik erg trots op het eindontwerp. Wanneer ik de paperback laat drukken, heb ik ook een extra afwerking in gedachten voor een luxe uitstraling.
Dus ik zou zeggen, stay tuned 😉

Wil je niks missen? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief hieronder en/of volg me op instagram.

De vloek van Perfectionisme

Soms lijkt de titelsong van Pokémon wel op mijn lijf geschreven:

I wanna be the very best, like no one ever was.

Het schoolleven

Dat gevoel begon al heel vroeg in mijn leven. Op de basisschool was het hoogste cijfer wat je kon halen een 8. Ik háátte het dat ik niet op élk vak een 8 kon halen, maar dat er ook een paar 7,5’s tussen zaten. En ik had persoonlijk echt pas gefaald als ik een 7 had gehaald, of – God verhoedde – láger dan een 7. Wat volgens mij trouwens nooit is gebeurd, dan had ik het me vast herinnerd.

Op de middelbare school kwam ik op het VWO terecht. Daar leerde ik tevreden te zijn met een zesje (de zesjes-cultuur had me al gauw in zijn greep.) Want hoewel ik het liefst de béste ben, is de harde realiteit dat dat ten eerste nooit gaat lukken, en ik ten tweede echt vreselijk lui ben. Why even try? In plaats daarvan probeerde ik de beste te zijn in iets wat me meer boeide dan wiskunde of geschiedenis. Engels of tekenen bijvoorbeeld. Mijn absolute favoriete vakken destijds. Soms lukte dat, soms niet. In ieder geval voor een korte poos, totdat ik in klas 3 kwam en mijn wereldje steeds groter en groter werd – en zo ook mijn ‘competitie’.

Na het VWO heb ik bewust gekozen om een Mbo-opleiding te volgen; Mediavormgeving. Vaardigheden waar naar mijn idee vooral praktijk en een beetje talent voor nodig is, en niet zozeer de theorie. Want hoewel ik op zich best theoretisch ben ingesteld, ben ik vooral gek op de praktijk (zeker op het creatieve vlak). Lekker bezig zijn, lekker dóén in plaats van altijd alleen maar dénken. Tijdens mijn opleiding ben ik met mijn man een webshop gestart in bruidsmode – wat we zo’n 4 of 5 jaar hebben gerund – en heb ik ook mijn eigen reclamebureau (Xless Design) opgericht. Dit waren onder andere factoren waarom mijn docenten me hadden genomineerd voor Campus-topper (beste leerling van de school). Wat ik trouwens ook ben geworden.

Yes, ik ben eindelijk de beste!

Daarmee werd ik automatisch genomineerd voor de Noorderpoort Jaarprijs samen met 12 andere leerlingen. Gekozen uit 30.000 leerlingen. Best een prestatie, al zeg ik het zelf. Die heb ik helaas niet gewonnen, en ja, tot op deze dag ben ik stiekem nog steeds jaloers op degene die toen wél de Noorderpoort Jaarprijs in handen gedrukt kreeg.

Eigen bedrijf

De jaren dat ik een eigen bedrijf heb gerund waren zowel leerzaam, als een marteling. Ik heb genoeg zelfvertrouwen om te zeggen dat er veel dingen zijn waar ik goed in ben, maar als er iets is wat blijkt waar ik níét goed in ben… dan is het wel acquisitie. Aka; je producten of diensten verkopen. Met veel vallen en opstaan – en nog meer vallen – ben ik op het punt beland dat ik het een beetje heb opgegeven. Niet mijn bedrijf, niet mijn vaardigheden als grafisch vormgever of webdesigner… maar wel het alsmaar adverteren en gefaalde verkooppogingen. Krijg ik een opdracht binnen, dan is dat mooi. En anders maar niet. Door mezelf jarenlang te pushen om iets te doen waar ik niet goed in ben – en ook niet leuk vind – raakte ik langzaam in een depressie. Ik verloor zelfs het plezier in ontwerpen. En programmeren (want ja, dat kan ik dus ook)? Gatver. Dat kwam me echt de neusgaten uit. Ik heb een hele lange tijd gewerkt aan een gigantisch project wat ik nóóit in mijn leven – in mijn eentje – perfect zal gaan krijgen. Dus ik ben er na veel bloed, zweet, tranen en andere zooi, mee gestopt. Dat was voor mij echt de beste beslissing die ik heb gemaakt sinds tijden.

Door mezelf jarenlang te pushen om iets te doen waar ik niet goed in ben – en ook niet leuk vind – raakte ik langzaam in een depressie.

Ik wil schrijven, schrijven, schrijven

Sinds mijn oma – die ik echt heb beschouwd als mijn tweede moeder – is overleden, ben ik me steeds meer gaan verdiepen in schrijven. (Zij was trouwens een fervent lezer en ik baal dat ik dit hele proces niet met haar kan delen, maar dat terzijde…) Een boek schrijven is sinds mijn dertiende al een grote droom van mij. Een droom die ik nooit serieus heb genomen, of als reëel heb bezien. Maar hier zijn we nu dan. Op het moment dat ik dit blogartikel schrijf, ben ik hard bezig met versie 4 van ‘de Nieuwe Wendy’ wat sowieso mijn eerste uitgegeven boek gaat worden. Dat moet. Daar dwing ik mezelf toe. Want dat is precies waar dit hele artikel over gaat… Ik ben bang, omdat ik zo vreselijk perfectionistisch ben.

Er zijn momenten dat ik naar mijn eigen werk kijk en dan bij mezelf denk: wauw, dit is niet slecht, Jami. Zeker niet. Dit kan jij! Dit wordt alleen maar beter.

En dan… tijdens het lezen van de feedback van mijn proeflezers, tijdens het herschrijven, sluipen er nare gedachten bij me naar binnen. Van die irritante stemmetjes die me de typische vragen stellen waar iedere auteur op een bepaald punt in zijn/haar carrière aan denkt, zoals:

  • Is het wel goed genoeg?
  • Wat als je allemaal negatieve reviews ontvangt?
  • Of nog erger: wat als niemand je boek wil lezen?
  • Wat als er fouten in staan?
  • Wat als je hele plot nergens op slaat?
  • Of mensen je personages stom vinden?
  • Of dat je zelfs iemand beledigd met iets! Heb ik iets beledigends geschreven? Gaan mensen me haten om iets wat ik zonder kwade intenties heb geschreven?

En dan nog een aantal verwoestende gedachten, waarvan het me niet altijd lukt om ze de kop in te drukken:

  • Misschien kun je het maar beter opgeven…
  • Je gaat echt geen award winnen hiermee.
  • Je gaat hier niet de beste in zijn.
  • Ha, de beste… misschien kom je nog niet eens in de buurt van ‘middelmatig’.
  • Het kan mensen niet schelen wie je bent,
  • wat je doet,
  • wat je schrijft.
  • En als dat wél zo is… heb je misschien iets verkeerds gedaan.

Gelukkig kan ik 9 van de 10 keer mezelf ervan overtuigen dat iets niet perfect hoeft te zijn, en dat wat ik schrijf of maak of wat dan ook, goed genoeg is. En dat goed genoeg… de perfecte instelling is als je iets wil bereiken. Want ook de boeken die ik bewonder ontvangen slechte reviews, terwijl ze in mijn ogen perfect geschreven zijn. Dus waarom ben ik soms dan zo hard voor mezelf? Daar heb ik maar één antwoord op, eentje die in mijn hoofd klinkt als de perfecte titel voor een zelfhulpboek:

De Vloek van Perfectionisme.

Winkelwagen
NederlandsEnglish